Convalidar la escuela entre Dinamarca y Ecuador: un desafío a enfrentar!

(In English)

Retomo este blog en mi cruzada por cambiar los documentos de reconocimiento entre el sistema escolar danés y el ecuatoriano. Este blog se llama “desde Kolding” y yo ya no vivo allá , pero de corazón seguiré en Dinamarca por mucho tiempo más.

Hace tres año viajé a Dinamarca junto con mi familia. Mis dos hijas asistieron a la escuela danesa (Folkeskole). Avelina terminó en Quito el 7mo. de educación básica (7. EB) y fue recibida en el 6. grado en Dinamarca (6.klasse). Rebeca terminó el 4. EB y fue recibida en 3.klasse. Los números corresponden con la edad de los estudiantes.

Sus estudios previos en el Ecuador fueron aceptados, por ende pudieron asistir en Dinamarca al grado al que les correspondía por su edad. Vivimos durante 3 años en Kolding, Dinamarca. Avelina terminó el 8vo. grado  y recibió sus calificaciones. En Dinamarca no se evalúa con calificaciones a los grados inferiores, solamente desde 8vo. se emiten calificaciones. Rebeca terminó el 5to. grado y le entregaron una evaluación cualitativa, ya que no obtuvo ninguna calificación. Es por supuesto, un sistema diferente al nuestro en el Ecuador.

Regresamos en agosto pasado y las chicas empezaron clases en su antigua escuela. No estuvimos muy contentos con la educación que recibían, principalmente porque el colegio maneja una política contra el uso de la tecnología en el aula, con la que no estamos de acuerdo. Dos meses más tarde solicitamos cupo en la sección internacional del Colegio Americano de Quito y fueron trasladadas a ese colegio. Las cosas parecían haberse solucionado para bien, pero no fue así.

El colegio nos dijo que no podía recibir a las niñas hasta que el Ministerio de Educación revalide sus estudios en el extranjero. Fuimos al Ministerio y solicitaron que todos los papeles escolares debían estar apostillados. Dado que no tenemos embajada de Dinamarca en el Ecuador y el consulado en Quito es solamente una oficina comercial de Dinamarca, nuestro pedido fue enviado primero a Bolivia y luego a Chile. Finalmente nunca recibimos respuesta de su parte, por lo que opté por enviar por correo certificado los documentos directamente al Ministerio de Relaciones Exteriores de Dinamarca en Copenhague. Entre tanto, solicitamos al colegio que reciban a las chicas hasta tener estos papeles de vuelta, y les aceptaron provisionalmente.

Debo reconocer que el correo ecuatoriano es realmente bueno y rápido. En menos de 8 días los papeles llegaron a Copenhague y fueron enviados con la apostilla a la dirección de mis papás daneses de intercambio, quienes una vez más me ayudaron enviándolos por correo certificado a mi dirección en Quito. El correo danés tardó mucho más. Los papeles apostillados llegaron a mediados de diciembre y los entregamos en la oficina del Distrito Educativo para su aceptación.

Antes de la Navidad (el 23 de diciembre) recibimos la resolución del Ministerio aceptando los papeles pero asignando a las chicas un curso por debajo. Es decir, Rebeca debería perder un año y volver a 7mo. EB y no al 8vo. que se encuentra cursando, y Avelina debería volver a 10mo, en lugar del 1o. de bachillerato en el que actualmente está. La decisión se basa en una tabla que el Ministerio utiliza para reconocimiento de estudios en el exterior (ver abajo).

 

equivalencias

Esta tabla no está bien diseñada y los niños tienen diferentes edades en Dinamarca y en el Ecuador en una misma fila, por tanto el 8. en Dinamarca se equipara con el 9. EGB en el Ecuador, pero los niños tienen 14 años en Dinamarca en el 8vo. grado y 13 años en el Ecuador en el 9.EGB. La correspondencia correcta deberia ser, 8.grado en Dinamarca es igual al 10mo. EGB en Ecuador.  Intenté por todos los medios posibles explicar el error a los funcionarios del Ministerio, pero ellos argumentan que esta tabla fue realizada por el Ministerio de Relaciones Exteriores y si dice que el 8vo. se equipara con el 9no. no es por la edad de los chicos sino por la escolaridad que han recibido.

La tabla es bastante antigua. Esto se puede ver porque no incluye el grado 0 (cero) en el que actualmente empiezan la escuela los niños en Dinamarca, con 6 años de edad. En la siguiente página de este documento legal que compara los estudios entre países, contiene una tabla de equivalencia de calificaciones en una escala de 13 puntos, la cual cambió en Dinamarca desde 2006 a la escala actual (escala de 7 puntos). De acuerdo con ésta, por ejemplo un 4 en el sistema actual equivale al 7 de la tabla anterior  (equivalencias entre escalas 13 a 7 puntos). Las tablas en el documento del Ministerio mantienen el sistema anterior, de hace más de 10 años. Esto tiene que actualizarse.

tabla_calif

Intento por todos los medios posibles que admita el Ministerio que hay un error y que esto hace que de los tres años que estudiaron mis hijas en Dinamarca sean reconocidos solamente dos años. Ellas no han perdido ningún año, no han dejado de estudiar un solo día. Más bien, han aprendido muchas cosas distintas, una de ellas es el idioma danés que no es una lengua fácil. Adicionalmente han trabajado en laboratorios y con equipos a los que solo se tiene acceso en las universidades aquí en el Ecuador. Y así, el ministerio sugiere que el sistema educativo danés está un año por debajo del ecuatoriano. Absurdo.

Intenté hablar con el Ministro de Educación y me recibió su abogado quien aparentemente entendió el problema, pero sostiene que para que mis hijas puedan ubicarse en la clase que les corresponde, el sistema legal completo tiene que cambiar. Cancillería debería reconocer el error y solicitar un cambio en los documentos legales. Ahora entiendo la importancia de las relaciones internacionales y el rol fundamental que cumplen las embajadas alrededor del mundo. En ausencia de una embajada de Dinamarca en el Ecuador, es bastante difícil enfrentar este problema … pero no imposible.

He intentado comunicarme con la embajada de Dinamarca en La Paz, Bolivia la cual tiene ingerencia en todos los países de la región Andina. Espero que ellos puedan apersonarse de este caso y darnos una mano. Tal vez si desde Dinamarca hay un pedido para que ellos impulsen esta causa podría ser más fácil. Por tanto, solicité a mis amigos en Dinamarca me ayuden con el funcionario o el departamento al que debía dirigirme en el Ministerio de Educación de Copenhague. Me sugirieron contactar con el Comité de Educación y Calidad  (STUK – Styrelsen for Undervisning og Kvalitet). Aún no he recibido contestación de ellos, más allá de la auto-respuesta enviada por la máquina.

La funcionaria del Ministerio de Educación en Quito sostiene que las tablas están correctas. Yo pongo esto en duda basada en todos los documentos publicados en la página web del Ministerio de Educación de Dinamarca. Ella dice que si éste fuera el caso, no seríamos los únicos en este problema y que habría una fila de casos en espera, y no los hay. Yo creo que las otras personas que han tenido que enfrentar la misma situación en el pasado, simplemente se han resignado. Esta convalidación con edades erróneas se da también en todas las tablas del resto de países escandinavos, yo revisé con la funcionaria las tablas de Suecia, Noruega y Finlandia. No tengo intención de resignarme.

Hay un error y tiene que ser corregido, tiene que cambiar. Estoy en mi derecho de hacer que los estudios de mis hijas en el extranjero sean reconocidos y mi “misión” es ser una “embajadora-sin-nombramiento” de Dinamarca en Ecuador, que haga notar lo maravilloso que fue para mis hijas estudiar en el extranjero, en un país fantástico como es Dinamarca y que debe ser tomado en serio y acreditado como tal por nuestro gobierno.

No voy a desmayar, pero necesito el apoyo de las misiones danesas en el extranjero, y de los amigos y familia que en lugar de sugerirme que me resigne, me den su apoyo y me pongan en contacto con la gente que en realidad puede actualizar este anacronismo existente en los documentos del sistema educativo ecuatoriano.

(In English)

Bringing together the Danish and the Ecuadorian schooling system: what a mess!

(en Español)

I open this blog again in my crusade to change mistaken recognition papers from the Danish to the Ecuadorian schooling system;  eventhough, this blog is called “desde Kolding” (from Kolding) and I am not longer living there –although by heart I am still and for long will be there–.

Threes years ago I travelled to Denmark together with my family. My two children attended the Danish folkeskole, Avelina finished in Quito the 7th. grade and was received in the Danish 6th grade. Rebeca finished the 4th and was received in the Danish 3rd.  The numbers correspond to the children’s age. Their previous studies in Ecuador were accepted, as they attended the grade corresponding to their age. We lived 3 years in Denmark. Avelina finished the 8th grade and received grades for her studies, in Denmark children start receiving grades just on that year. Rebeca finished the 5th grade and received a qualitative assessment, as there are no grades under the 8th.

We came back home last August. Children started first at their old school. We were not quite happy about the education system in there, as they actually have a policy against the use of technology in class, which we were not eager to comply. Two months later we asked the International section of the American School in Quito to admit them there, and they moved to this school. Things were going well, we thought.

However, this new school said that they couldn’t receive the children until the Ministry of Education accepts their studies abroad. We visited the Ministry and they asked for the international Apostille seal in all their papers. As we don’t have a Danish Embassy in Quito, and the consulate is actually just a commercial affairs office, our requirement was sent first to Bolivia and afterwards to Chile, we didn’t receive any response from them. I decided to send the papers through certified post to the Foreign Affairs Ministry in Copenhaguen. We asked the school to receive them meanwhile, as the papers will take long, and that was ok.

I must recognize that our post is really good. The papers travelled on less than 8 days and were delivered with the Apostille by the Ministry to my Danish parents’ address. My Danish parents, as always, helped me sending the papers back by certified mail to my address in Quito. This time the travel took much longer. They arrived mid-December and I took them to the Ministry of Education for their acceptance.

Before Christmas, we received the resolution from the Ministry: they accept the papers but send the children one year back, this is Rebeca should go back to 7th grade in Quito, and not 8th which is the grade where she is now, and Avelina should go back to 10th grade instead of 11th (1st. bachelor) where she is. And this is because their decision is taken upon a table that the Ministry uses for international studies recognition (see below).

equivalencias

There is no correspondance in age from one country to the other, that makes the mistake to happen, and there is no 0.klasse in Denmark, the old schooling system

This table is not well designed as children have different ages in Ecuador and in Denmark on a same row, therefore 8th in Denmark is equated to 9th in Ecuador, but children are 14 years old in Denmark at 8th grade and 13 years old in Ecuador at 9th grade. The correct equivalence should be 8th in Denmark equates 10th in Ecuador. I tried by all means to explain the people from the Ministry the error, but they say that this table was done by the Ministry of Foreign Affairs and that if it says that 8th equates 9th it is not because children’s age, but because of the schooling they have received so far.

I realize that the table is quite old, as it does not include the 0.grade which is the starting year now in Denmark. Children actually start with 6 years in 0.klasse. The next page of this paper, the legal background to compare foreign studies, includes the Danish old 13-grades scale, which was changed on 2006 to a 7-grade scale. According to that, for example a 4 in the current system will equate a 7 in the old scale (7-trin skala) The Ecuadorian table that appears in the recognition law used by the Ministry of Education, remains with the old Danish-schooling system and scales. That needs to change.

tabla_calif

This is the old 13-grades scale, which was changed in 2006 to the 7-grades scale

I am trying by all means to make them see the mistake which makes my children to have studied 3 years in Denmark and just two of them are being recognized. They haven’t failed a year, they have learn lots of different things, one of those is that they have mastered the Danish language which is not easy, they have used equipment in labs that are only available at university level in here. And still our Ministry means that the Danish system is one year behind ours. Nonsense.

I have tried to talk to the Minister of Education in charge. I was sent to his lawyer, who apparently understands the problem but to make my children go into the appropriate class, the whole legal system needs to change. The Ministry of Foreign affairs has to recognize the mistake and ask for a change in the education law. Now I understand how important are international relations, and the big role that embassies have around the world. Without a Danish embassy in Ecuador, it is quite difficult … but not impossible.

I have tried to talk to the Danish embassy in La Paz, Bolivia which is intended to work for all the Andean region. I hope that they will find this issue important and will give me a hand. Maybe if from Denmark there is a petition for them to take this issue could be easier. Therefore, I asked my friends in Denmark to whom I should contact in the Ministry of Education in Copenhagen, they sent me to the Board for Education and Quality (STUK – Styrelsen for Undervisning og Kvalitet). I haven’t received yet a response, but the automatic-response from the machine.

The officer at the Ministry of Education in Quito means that the tables are right, I argue with all the Danish documentation published in their website that they are not. She says that of course we cannot be the only case, and that if there were a mistake there must be a bunch of cases waiting for resolution. I think that other people that have faced this same problem in the past, have just given up. These mistaken recognition tables have the same unequal ages for all the Scandinavian countries, I checked those of Sweden, Norway and Finland. I do not intent to give up.

There is a mistake and it needs to change. I am in my right to make their studies abroad be recognized and my “mission” is to be a not-named ambassador of Denmark in Ecuador, that makes us realize how wonderful for my children was to learn abroad from an amazing country that needs to be known, recognized and take it seriously by our government.

I will not dismay, but do need support from the Danish missions abroad, and from friends and family that instead of asking me for resignation, support me and put me in contact with the people that could indeed modify this anachronism in the Ecuadorian education system.

(en Español)